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坂本龍馬・寺田屋事件

寺田屋事件幕末の京都で1862年には薩摩藩の尊王派志士が鎮撫され、1866年には伏見奉行により坂本龍馬が襲撃された二つの事件の現場となった京都伏見の寺田屋。
歴史の上では二つの事件を合わせて寺田屋事件と呼び、襲撃された場所としての認識しかないかもしれないこの寺田屋ですが、ここには尊王派の志士達が慕う一人の女性がいました。
その人の名は「お登勢」。幕末に詳しくない人でも聞いたことがあるのではないでしょうか?週刊少年ジャンプの漫画「銀魂」にも登場していますね。
このお登勢がいたからこそ尊王派の志士達はこの寺田屋をよく利用していたのでしょう。そのため、寺田屋は2度も事件に巻き込まれてしまったのですね。
今回は二つの事件の舞台となった寺田屋について調べてみました。
 
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1862年5月21日の寺田屋事件

寺田屋騒動とも呼ばれるこの事件は、薩摩藩の尊皇派が当時の薩摩藩主の父で事実上薩摩藩の実権を握っていた島津久光によって鎮撫された事件のことです。

寺田屋薩摩藩といえば尊皇派というイメージがありますが、この当時久光には倒幕の意志はありませんでした。

公武合体派であった久光は秩序を重んじる厳しい性格だったようで西郷隆盛や村田新八、森山新蔵を捕縛し大阪から藩へ帰るように命じていました。久光は1862年4月16日に入京し朝廷から志士鎮撫の命を授かっていました。

あまりにも志士たちの思惑と違う展開に驚いた薩摩藩の過激派は憤激し、諸藩の尊王派の志士たちと共謀し関白・九条尚忠と京都所司代・坂井忠義を襲撃し、その首を久光に報じることで蜂起を促すことに決めました。

この襲撃にあたり薩摩藩の長屋をでて伏見の寺田屋に集まることを計画していました。

この計画の噂を聞いていた久光は側近たちを次々と派遣し説得を試みますがことごとく失敗。そのため剣術に優れた者たちを集めた鎮撫使を京都へ派遣しました。

23日夜、寺田屋に到着した鎮撫使たちは首謀者である有馬新七に面会を求め議論を交わしましたが、決着はつかず薩摩藩同士の激しい斬り合いに発展しました。結果、計画に加わったものの多くは命を落とし、薩摩藩の尊皇派は大きなダメージを受けました。

この事件により、朝廷の久光に対する評価は大きく上がりました。
 

1866年1月23日の寺田屋事件

薩長同盟の会談を斡旋した後に薩摩人として身分を偽り、寺田屋に宿泊していた坂本龍馬を伏見奉行・林肥後守忠交が捕縛あるいは暗殺しようとした事件でこちらは寺田屋遭難とも言われています。

寺田屋の階段京都で薩長同盟の斡旋をした坂本龍馬は長州の三吉慎蔵らと共に寺田屋に宿泊していました。深夜2時頃、寺田屋は幕府の伏見奉行によって派遣された捕り方30人ほどに取り囲まれました。

その異変にいち早く気付いたのは入浴中だった龍馬の妻・お龍でした。お龍は袷一枚を羽織るとすぐさま裏階段を2階へと駆け上がり龍馬たちに危機を知らせました。

捕り方たちは肥後守からの上意を主張し迫り、龍馬たちは奉行所の権限が及ばない薩摩藩士であると主張しましたが簡単に見破られ、龍馬は高杉晋作からもらった拳銃で防戦。

2名を射殺、数名に傷を負わせますが、捕り方により拳銃を持つ手に刀傷を負いました。三吉は槍で応戦し、その隙に隣の家の壁を壊し両名は脱出に成功しました。

材木屋に隠れた二人は、薩摩藩邸に助けられ、すぐに報告を受けた西郷隆盛が軍医を派遣し薩摩藩邸で治療と警護をしました。

その後龍馬は、伏見の藩邸から二本松の藩邸に移り、再び伏見の藩邸に戻った後は西郷隆盛の勧めもあって大阪から鹿児島へ渡り、薩摩藩内で湯治しながら身を隠していました。

この時に龍馬は妻のお龍を連れており、日本で初の新婚旅行といわれています。

以上の騒動と遭難が寺田屋事件です。
 

寺田屋のお登勢

お登勢しかし、寺田屋といえば始めにも名前を出した「お登勢」を忘れてはいけません。この女性が凄いのですよ。

寺田屋の女将・お登勢は、大津の丸山町(大津市中央1)にあった宿・升屋を経営していた重助の次女でした。長い間お登勢の生家や家族については不明でしたが、東京都の歴史研究家・あさくらゆうさんによって発見されました。

お登勢は18歳の時に伏見の船宿「寺田屋」の6代目・寺田屋伊助の妻になり、一男二女をもうけましたが、伊助は放蕩者だったようで寺田屋の経営は悪化。お登勢は夫に代わり寺田屋の経営を取り仕切り、姑の面倒も見ていたようです。

放蕩者の伊助は病かあるいは酒の飲みすぎか、35歳で倒れそのまま亡くなってしまったそうです。

その後は寺田屋の女将として、お登勢が家業を続けました。このあたりは元々お登勢さんが仕切っていたので対して問題なかったでしょうね。

寺田屋の船は、他の船よりも人を多く使い漕いでいたため早く到着すると評判も良かったようです。
 

世話好きだったお登勢

お登勢は、人の世話をするのが趣味という女性で、幕府から目をつけられていた尊王派の志士達を匿ったり陰から支えました。

坂本龍馬もその中の一人で、お登勢とは懇意にして慕っていたらしく、お登勢宛に書かれた龍馬の手紙はほとんどが頼み事や泣き言だそうです。

当時、寺田屋は薩摩藩の定宿になっていました。寺田屋騒動の際はお登勢もその場にいて3歳だった次女を竈の中に隠し、帳場を守ったということです。さらに命を落とした薩摩藩士の葬儀も取り仕切り、豪胆で肝の据わった女性だったようです。

この乱闘で被害を受けた寺田屋でしたが、事件後薩摩藩から修復費と迷惑料、藩士同士の斬り合いの口止め料として多額のお金が届き、お登勢はそれを資金として畳やふすまなどをすぐに交換し、営業を再開したということです。

災いを福に転換するタイプなのでしょうね。坂本龍馬は姉・乙女に出した手紙の中でお登勢を学問の知識も豊富だと言っています。そんなお登勢だったからこそ、龍馬は安心してお龍を預けることができたのでしょう。

お登勢はお龍を養女とし、お龍の母にも仕送りをしていました。

坂本龍馬らが寺田屋で遭難して以降はお登勢自身も幕府から目を付けられ投獄されそうになったこともあるそうですが、牢に入ることなくお登勢さんは1877年に48歳で永遠の眠りにつきました。

寺田屋は度々災難にも襲われていますが、今のような日本があるのは尊王派の志士たちや江戸城を無血開城させた幕府方の勝海舟など多くの幕末の偉人たちの功績でありますが、それを陰で支え続けた「寺田屋お登勢」がいたからこそかもしれません。
 

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